当前位置:正文

中科院计算所包云岗谈MATLAB被禁:不要只追求发论文,要有持久战意识

admin | 2020-06-20 20:40 浏览数:

Matlab网站上有一篇Moler教授自己在2018年写的Matlab简史。他在开头就写道,在1971年和1975年他所在团队向NSF申请了两个项目,目标是“探索开发高质量数学软件的方法、成本和资源”。他自己也认为,某种程度上这两个项目是失败的,因为他们没有发表出一篇论文,他们只是开发出了两个软件:一个是EISPACK,另一个是LINPACK。而且这两个软件也谈不上多大的学术创新,因为EISPACK就是把1965-1970年发表论文中用Algo60写的算法翻译为Fortran,而LINPACK则是直接用Fortran重写一遍。

一时间,关于如何引导专业软件国产化的话题再次被提上日程。

来自中科院计算所先进计算机系统研究中心副主任包云岗教授近日在CCF YOCSEF杭州论坛上发表了自己的见解。

再仔细剖析一下Matlab以及对应的公司MathWorks,可以说是持久战的典范。MathWorks在1984年成立,只有1名员工。第一笔收入是1985年卖给了MIT10个Matlab版权,收入500美元。MathWorks公司早期很不起眼,有个玩笑称它前7年员工数每一年翻一番,1984年1个员工,1985年2个员工,1986年4个员工,直到7年后的1991年也才只有128个员工。和今天很多初创公司相比,这个成长速度就像是蜗牛了。但是他们力出一孔,围绕着Matlab不断增加功能,使Matlab成为一个行业领先的工具软件。1997年,MathWorks的营业额达到了5000万美元,380名员工。如今2019年MathWorks公司营业额是10亿美元,3000多员工,全球有400多万用户。虽然从营业额看并不大,但其实我们更应该学习这种模式——不断积累。把一项技术做到极致,成为某个细分领域的隐形冠军。

今天,由于严苛的科研竞争环境和考核压力,很多人都把教学当作了一种负担,认为会影响科研。但教学其实是试验新技术、新工具最好的应用场景,因为试错成本很低,而且学生的创新性和主动性,还能帮助改进优化技术和工具。Matlab最终走上商业化,就是因为Coler教授在斯坦福大学给学生上课时,有两个学生对Matlab很感兴趣,主动提出用C重写一遍,同时移植到IBM PC上。很多技术最早都是从课堂上发展起来,比如RISC架构是David Patterson教授在伯克利的课程实验。

四、把持久战意识树立起来,而不是期望速胜论。

我们一起来梳理一下Matlab发展过程中折射出来的几个理念:

包云岗教授从MATLAB的发展史上总结了几大要点,或许能对国内高校研发自主软件带来一点启发。

坚持围绕一件事做,几十年后的累积效应是惊人了。中国今天被卡脖子的东西,几乎都是别人积累了20年以上的东西。从第一版Matlab算起到现在已经有40年,1980年代初的第一代EDA软件到现在也有快40年,Intel在1970年左右第一代微处理器到现在已经有50年。台积电1987年成立到现在也是积累了30多年。其实在学术界也有很多有影响力的工作也是积累很多年的产物,我们可以看一下ACM System Software Award,获奖的软件基本上都是持续积累了几十年,比如LLVM持续优化了17年、Eclipse优化了19年、Wireshark优化了22年、Coq优化了31年,GCC则有33年。

虽然EISPACK、LINPACK没有论文,学术创新也似乎不是很高,老道字谜汇总精彩但确实两个很有用的软件。EISPACK的开发团队在1974年代写了一本使用手册,我在Google Scholar上查了一下,到现在已经被引用了1800多次,1970-1980年代使用非常广泛。LINPACK更是世界超级计算机排行榜Tops500的基准测试程序,可以说是影响了世界超级计算机的发展。

作为理工科必备的数学软件,MATLAB在科研领域的作用举足轻重,若美国以“实体清单”名义对国内高校实施封禁措施,将对科研产生不可估量的影响。

一、把东西做出来,而不是追求把论文发出来。

现在我想和大家一起讨论一下关于“明天”的事。我们每个人可以问自己一个问题:从现在这个时间点开始,给10年时间,甚至20年时间,我们能做出一个卡别人脖子的东西吗?(并不是说真的要去卡别人脖子,而是说要成为别人离不开的东西)如果从这个角度来看这次“Matlab被禁”事件,那么也许可以给我们更多的是启发——我们都知道Matlab最初只是新墨西哥大学Clever Moler教授在1970年代用于教学中的一个小工具软件,那它为什么能在几十年后成为卡我们脖子的利器?

三、把教学场景用起来,而不是把教学当作负担。

最后总结一下,当我们在思考如何解“Matlab被禁这个解燃眉之急的同时,更需要考虑如何才能在未来做出像Matlab那样的工作,做出能卡别人脖子的技术。这需要我们做出改变,观念上的改变,行动上的改变。至于哪些具体的改变,我想前面梳理的四点就算是抛砖引玉吧:(1)把东西做出来,而不是追求把论文发出来,(2)把东西用起来,而不是做完就扔了,(3)把教学场景用起来,而不是把教学当作负担,(4)把持久战意识树立起来,而不是期望速胜论。

最后他指出,在国产软件的研发上应该坚持“持久战”,不能期望“速胜论”。中国今天被卡脖子的东西,都是国外研究了几十年的,我们应该坚持不断积累,才能实现追赶和超越。

6月11日晚,有哈工大师生在微博上反映MATLAB停止对该校提供服务,一时间引发国内学术界激烈讨论。

Matlab是Coler教授想把EISPACK和LINPACK应用于教学过程中的产物。如果Moler教授不是用心去做教学,不是为了能让学生更好地掌握线性代数与数值分析,更容易地使用EISPACK和LINPACK这两个软件,那么他就不会有动机自己动手去写一个Matlab小工具来把这两个软件接口封装起来,从而方便学生使用。

——以上为CCF YOCSEF杭州· Matlab被禁之特别论坛的发言

国产专业软件为何发展落后,如何鼓励国内高校企业研发软件,许多人都提出了自己的看法。

晓查 整理自 包云岗微博

附包云岗教授讲话原文:

他认为,做软件应首先追求实际成果,而不是把发表论文作为最终目标;国内的科研人员不要忽略教学场景,因为MATLAB最初就是为了教学而发明的。

二、把东西用起来,而不是做完就扔了。

很多人都在思考如何解决“Matlab被禁”这个燃眉之急问题。大家回顾了中国的工业软件发展之痛,批评国内的盗版问题、知识产权保护问题、重硬件轻软件等一系列问题。也提出了很多好的建议,比如给了针对Matlab各种功能的开源软件替代方案。这些都算是“昨天和今天”的事。

Powered by 老道字谜汇总 @2018 RSS地图 html地图